O PARADOXO DA EVOLUÇÃO NO ENSINO SUPERIOR

Como já visto em várias publicações, a evolução está sob ataque. Mas não é só por fundamentalistas religiosos, que podem rejeitar a evolução absoluta devido a conflitos sobre as origens da vida. Esta rejeição especial é uma espécie de rejeição de alto perfil da evolução e que tende a chamar atenção da mídia.

Sem título

Do meu ponto de vista, a rejeição da evolução (ou, mais especificamente, a rejeição de certas aplicações da evolução) de acadêmicos em sentido amplo – que é tão forte como a rejeição por parte de fundamentalistas religiosos – pode muito bem ser o principal obstáculo para o avanço ao promover conhecimento – especialmente quando se trata de compreender os seres humanos (ver Geher, 2006a; Geher, 2006b; Geher & Gambacorta, 2010; Geher, 2013).

Em suma, os acadêmicos em muitos campos rejeitar os pedidos da evolução em relação ao que significa ser humano – muitas vezes tomando a posição de que as contas evolutivas do comportamento humano são “deterministas” e talvez politicamente motivada para manter as desigualdades sociais existentes. Em suma, muitos acadêmicos veem aplicações evolutivas para os assuntos humanos, como parte de uma conspiração de direita conservadora.

É claro que, de onde eu estou, nada poderia estar mais longe da realidade. Como qualquer conjunto de ideias intelectuais, a evolução pode ser utilizada para todos os tipos de efeitos. Como o conjunto mais poderoso de ideias nas ciências da vida, os indivíduos que estão interessados ​em melhorar a sociedade e ajudar a melhorar a condição humana em larga escala seria tolice ignorar esta perspectiva. Ignorando evolução na tentativa de compreender o comportamento humano seria como ignorar um roteiro (ou GPS?) que tenta conduzir a partir de Washington, DC, para Nova York. E vários estudiosos têm demonstrado que aplicações evolutivas para os assuntos humanos podem ajudar-nos a melhorar muitas coisas sobre a vida humana, desde a qualidade dos bairros em cidades (Wilson, 2011) a dieta e exercícios que melhoram todos os aspectos da saúde física e mental (Platek, Geher, Heywood, Stapell, Waters, & Porter, 2011).

Um fator adicional a ser considerado refere-se à imensa popularidade da psicologia evolutiva (ou seja, a evolução aplicada ao comportamento humano). Como presidente do departamento de psicologia da SUNY New Paltz, posso dizer com confiança que os cursos de psicologia evolutiva enchem-se rapidamente e que os alunos de forma consistente querem mais do mesmo. E a psicologia evolucionista tornou-se uma espécie de queridinha da mídia – tornando-se desproporcionalmente representada em meios de comunicação de todas as formas e tamanhos (Fisher, Kruger, & Garcia, 2011).

Portanto, há a um “Paradoxo Evolução no Ensino Superior” em poucas palavras. A maioria dos acadêmicos são altamente resistentes a evolução aplicada à nossa própria espécie. Enquanto isso, os alunos ficam com essas coisas e anseiam por mais – e os meios de comunicação (e da população leiga em geral) não conseguem obter o suficiente dela também!

O que me leva a uma pergunta existencial que está por trás de ensino superior de forma ampla. O que ocorrerá acaso as instituições de ensino superior sejam obrigadas a oferecer experiências curriculares que correspondam o interesse dos alunos? Se os alunos querem aprender sobre a psicologia evolucionista, então deve uma faculdade ou universidade ajustar seu currículo para corresponder a essa demanda? Esta questão pode ser abordada a partir de um ponto de vista econômico estrito (oferta e demanda) -, mas também pode ser abordada do ponto de vista “do que compreende a liberdade da educação apropriada” (como é muitas vezes colocada em meu próprio campus). Será que os acadêmicos sabem o que “deveria” e “não deve” ser ensinado? E, se alguém aceita essa premissa, guiar seus currículos? E o que dizer quando os acadêmicos discordam entre si a esse respeito (que poderia acontecer!)? Eu não vou responder a estas perguntas aqui – Eu só quero alguém que não seja eu para pensar sobre essas coisas!

Na minha mais recente publicação, em co-autoria com Dan Glass e David Sloan Wilson (Glass, Wilson e Geher de 2012), vamos explorar os dados sobre a evolução da formação evolucionista que estuda o comportamento humano. Na população de artigos publicados em uma das nossas revistas de primeira linha, Behavioral and Brain Sciences, publicados entre 2001 e 2004, os artigos foram analisados ​​(com base em pesquisas por palavras-chave) para conteúdos relacionados com a evolução. Em 31,5% desses artigos eram claramente em relação ao teor evolutivo. Assim, se caso você esta se perguntando, sim, a evolução chegou nas ciências comportamentais.

David contatou todos estes primeiros autores – 27 de 46 responderam a um breve levantamento sobre suas percepções de formação evolução no ensino superior. O artigo é breve e simples o suficiente, por isso vou apenas destacar aqui. A maioria dos autores descreveram a sua própria educação em evolução como auto-formação – que veio principalmente depois de terem completado o doutorado. Além disso, a maioria dos autores dizem que foi difícil de ser impossível aprender sobre a evolução aplicada a seres humanos em sua instituição de concessão de PhD – e eles dizem que o cenário não é melhor em sua instituição atual.

Então, só para colocar as peças todos juntos:

1. Os alunos em faculdades e universidades anseiam em aprender sobre a psicologia evolucionista.

2. Os meios de comunicação e leigos de todo o mundo anseiam por psicologia evolutiva.

3. Abordagens evolutivas famosas para o comportamento humano lançaram luz sobre questões importantes da condição humana.

4. Apesar dos pontos 1-3, instituições acadêmicas são altamente resistentes a expandir as ofertas curriculares relacionadas à evolução em áreas que pertencem à humanidade.

5. O ponto # 4 é ecoado na nossa nova publicação, mostrando que mesmo os evolucionistas que publicam em periódicos de psicologia mais estimados encontram a educação em evolução extremamente difícil de encontrar na torre de marfim (ou, como David Wilson chama, o Arquipélago do Marfim, devido à falta de conexões através de subcampos acadêmicos).

Como já escrevi em várias peças, uma solução para tudo isso pode ser para colocar evolução em um contexto mais amplo curricular – através da criação de uma (Evos) programa de estudos evolutivos interdisciplinares. Esta ideia, que começou no Binghamton – e, em seguida, SUNY New Paltz – recebeu um financiamento importante pela NSF e agora está começando lentamente a se espalhar para outros campi em todo o mundo (Albright College, University of Alabama, University of Missouri, Universidade de Lisboa … e muito mais! … mesmo em Madagascar!). Colocar aplicações evolutivas aos assuntos humanos em um contexto interdisciplinar mais amplo pode muito bem fornecer uma ajuda chave nesta abordagem para o ser humano atingir o seu potencial (Garcia, Geher, Crosier, Saad, Gambacorta, Johnsen & Pranckitas, 2011).

Em todo caso, se você acredita, como eu faço de forma clara, que a aplicação de princípios evolutivos a questões da condição humana é parte integrante da ajuda em avançar a nossa compreensão do que significa ser humano, você tem razão de uma bela panóplia de emoções – ultraje (acadêmicos são geralmente resistentes a esta abordagem), intriga (estudantes e leigos audiências são fascinados por esta abordagem) e esperança (a abordagem Evos interdisciplinares à educação pode muito bem ser a chave para permitir a evolução para atingir o seu potencial para ajudar a lançar luz sobre o ser humano condição). Como com qualquer coisa, nós vamos ter que esperar e ver o que o futuro nos reserva.

Fonte: Psychology Today

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TRANSMISSÃO CULTURAL EM CHIMPANZÉS SELVAGENS

Pela primeira vez foi documentado o fenômeno de transmissão cultural em um grupo de chimpanzés em estado selvagem para um comportamento específico. Até agora, a capacidade de criar tradições culturais autênticas tinha sido estabelecida apenas entre os chimpanzés que vivem em cativeiro, embora alguns estudos já tenham demonstrado que certos comportamentos podem ser transmitidos e evoluem culturalmente.

Clicca e scopri il significato del termine: Esta comunidade chimpanzé jovem de sonso aprendeu a usar a esponja folha depois de assistir sua mãe (Cortesia Catherine Hobaiter)Esta comunidade chimpanzé jovem de sonso aprendeu a usar a esponja folha depois de assistir sua mãe (Cortesia Catherine Hobaiter)

Comunidade de chimpanzé de Sonso aprendeu a usar folha como esponja depois de observar sua mãe (foto de Catherine Hobaiter)

A observação direta de um processo de transmissão cultural em um grupo de chimpanzés na natureza foi obtida por pesquisadores da Universidade de St. Andrews, Neuchatel, Quebec e Anglia Ruskin University, que descrevem em um artigo publicado no “PLoS Biology“. Muitos grupos de chimpanzés selvagens são caracterizados por diferentes hábitos no uso de ferramentas, de modo a considera-los animais “culturais”, tal como é o homem. Até agora, no entanto, a demonstração da capacidade de transmissão cultural em chimpanzés foi obtida apenas para os grupos em cativeiro e em poucos casos documentados, e não houve evidência de que as diferentes tradições em chimpanzés selvagens foram devidas a uma transmissão de indivíduo para indivíduo, e não simplesmente o resultado da aprendizagem indivíduo por tentativa e erro.

A observação em tempo real de propagação de novos comportamentos ocorreu na comunidade de chimpanzés em “Sonso”, nas reservas de Budongo em Uganda. Para beber, os chimpanzés de Sonso mergulhavam uma folha na água e pegava-a como se fosse uma colher. Durante um estudo, Catherine Hobaiter e colegas observaram Nick, um macho alfa de 29 anos, que, encontrou-se com outros chimpanzés em uma área de floresta onde tinha havido uma inundação recente, em vez de beber com a técnica habitual, levou algumas folhas e um pedaço de musgo e construiu uma mais eficiente “esponja folhosa”. Um comportamento deste tipo nunca havia sido detectado no decurso de mais de vinte anos em que a comunidade de Sonso foi constantemente monitorada. Nos dias seguintes seis indivíduos usaram outra folha como esponja e foi observada a sua utilização. Um sétimo exemplar, um jovem de 12 anos, ele reutilizou a esponja de folhas abandonada, um comportamento adotado por outros oito chimpanzés. Neste segundo comportamento de reciclagem, os pesquisadores observam que a transmissão cultural pode ter tido uma influência menor, mas foi, sem dúvida, fundamental para a disseminação da capacidade de produzir folhas de esponja.

Esta pesquisa – disse Thibaud Gruber, que liderou o estudo – diz-nos que a cultura dos chimpanzés muda pouco a pouco, provavelmente da mesma forma que mudou a vida de nossos ancestrais distantes, e mostra como o estudo da cultura dos chimpanzés pode ajudar a criar um modelo realista da evolução da cultura humana. Esta pesquisa – disse Thibaud Gruber, que liderou o estudo – diz-nos que a cultura dos chimpanzés muda pouco a pouco, provavelmente da mesma forma que mudou a vida de nossos ancestrais distantes, e mostra como o estudo da cultura dos chimpanzés pode ajudar a criar um modelo realista da evolução da cultura humana.

Essa é a primeira vez que se vê este tipo de comportamento, mas não é a primeira vez que comportamentos de chimpanzés são analisados em ambiente selvagem. Um estudo feito com chimpanzés selvagens por Whiten e amigos em 1999 categorizou 65 tipos de comportamentos para analisar a evolução cultural. Nele, foram encontrados 39 variantes comportamentais, ou seja, mais do que se esperava para os chimpanzés selvagens.

Alguns padrões usuais e habituais são exclusivos para determinadas comunidades, mas outros são compartilhados entre duas ou mais comunidades. Tais padrões variam tanto entre os locais associados a uma mesma sub-espécie (como Pan troglodytes verus em Bossou vs Tai, no lado oeste da África, e Pan troglodytes schweinfurthii na porção oriental), como entre os sub-espécies deles mesmos.

A única grande diferença entre as populações ocidentais e orientais é que a quebra de cocos ocorre no oeste; embora este comportamento termine abruptamente no rio Sassandra-N’Zo dentro da gama de atuação da sub-espécies verus que mostra que é culturalmente, em vez de geneticamente, transmitidos. Esses padrões podem se assemelhar aos de sociedades humanas, em que as diferenças entre as culturas são constituídas por uma multiplicidade de variações na tecnologia e costumes sociais. Não se sabe se isso ocorre somente para chimpanzés, ou se qualquer outra espécie animal, se estudados da mesma forma, iria revelar padrões qualitativamente semelhantes, mas outras comparações culturais entre humanos e não-humanos têm-se centrado sobre os processos cognitivos envolvidos. Esses estudos apontam que se os processos de transmissão cultural humana, tais como a aprendizagem de imitação e de ensino, não são encontrados em animais, a cultura em animais é apenas um análogo do que é nos seres humanos, ao invés de homólogos.

Como estudos mostram que chimpanzés copiam os métodos usados ​​por outros para manipular e abrir artificialmente frutas eles mostram uma versão comportamental ligeiramente diferenciada de cada um dos métodos usados ​​para processar os alimentos.

Do mesmo modo, algumas das diferenças entre as comunidades de chimpanzés do estudo acima não só representam o contraste entre habitual contra ausente, mas também o contraste entre as diferentes versões de um teste padrão de outra forma semelhante. Os exemplos incluem o uso de ferramentas, como dois métodos diferentes de capturar formigas. Nesse comportamento, uma longa varinha é realizada em uma mão, e uma “bola“ de formigas é retirada com a outra, enquanto que no segundo método a vara curta é realizada em uma mão e usado para coletar um número menor de formigas, que são transferidas diretamente para a boca.

Outros exemplos ocorrem no comportamento social, tais como as variantes utilizadas para lidar com ectoparasitas descobertos durante o grooming que ocorre em diferentes comunidades. É difícil ver como os padrões de comportamento poderiam ser perpetuar por processos de aprendizagem social mais simples do que a imitação. Estudos experimentais sobre a aquisição de uso de ferramentas e habilidades de processamento de alimentos por crianças e chimpanzés de cativeiro indicam que há uma mistura complexa de imitação e de outras formas de aprendizagem social e individual.

By Victor Rossetti

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Referências

Whiten, A, Goodall, J, McGrew, W.C, Nishida, T, Reynolds, V, Sugiyama, Y, Tutin, C. E. G, Wrangham, R. W and Boesch, C. Cultures in Chimpanzees. Nature, 399, 682-685 (1999)
La trasmissione culturale tra scimpanzé selvatici. Le Scienze.

O QUE É BIOLOGIA EVOLUTIVA?

Por Victor Rossetti

O que é evolução? Quando estou em sala de aula, peço para que os alunos me digam um sinônimo da palavra evolução. Geralmente dizem: transformação, melhoria, animais evoluídos, vidas melhoradas e tantos outros que passam longe da biologia básica.

Obviamente isso varia de idade para idade, mas ainda é persistente a ideia de que a evolução traz uma melhoria constante das formas de vida, ou que a complexidade é o foco do progresso evolutivo. Nada mais errado, mas como são alunos, cabe ao biólogo e ao professor desmistificar esses conceitos antiquados enraizados na sociedade graças a atuação da mídia com seu pobre conhecimento (e divulgação) científico e ao senso comum inflado pelos opositores da evolução.

Victor Rossetti com uma Catoblepia amphirhoe (Hübner, 1822)

Victor Rossetti com uma Catoblepia amphirhoe (Hübner, 1822)

Mudança! Sim, o melhor sinônimo de evolução é a mudança. A vida muda ao longo do tempo, estruturas biológicas surgem, outras desaparecem, os comportamentos mudam ligeiramente, a quantidade de cromossomos se altera, as propriedades metabólicas são naturalmente selecionadas e adequadas por mecanismos evolutivos de tal forma que somente aqueles com algum tipo de vantagem em relação aos concorrentes sobrevivem e passam tais características a geração seguinte. Ao longo de milhares ou milhões de anos grupos que faziam parte da mesma espécie deixam de compartilhar seu patrimônio genético por razões (mecanismos) meramente naturais e temos duas espécies novas surgindo.

Como sabemos disso? Bem, existem evidências claras que nos permite inferir que esse relacionamento histórico/compartilhado da vida ocorre. A história evolutiva (ou filogenetica) da vida pode ser evidenciada em homologias genéticas e estruturais, comportamentos, nas mudanças embriológicas, na ecologia evolutiva, na biologia molecular com sequencias de genes semelhantes em espécies irmãs, com um aumento gradual nessa diferença conforme grupos mais filogeneticamente distantes são comparados. E claro, os fósseis.

A evolução é o pilar da biologia. Ela explica a diversidade de formas de vida por mecanismos naturais, e explica as estruturas anatômicas projetadas para uma determinada função. O trabalho do biólogo evolucionário é desvendar o relacionamento histórico dessas formas de vida. E ele deve obedecer às regras da produção de conhecimento científico. Isso quer dizer que hipóteses são levantadas ao se analisar um fenômeno biológico, seja uma estrutura anatômica, uma rede metabólica ou um fóssil. Essas hipóteses são insistentemente testadas. Elas têm de ser passivas de teste e possíveis de serem refutadas, respeitando o falseamento Popperiano. Quando corroboradas e associadas a outras hipóteses pode constituir uma teoria, um paradigma vigente. A biologia evolutiva é o paradigma vigente que explica a diversidade de formas de vida. O paradigma não é uma verdade, é um modelo explicativo, e por mais que parece estranho, a evolução biológica não é uma verdade. Ela é um fato científico no sentido de que é corroborada por uma série de hipóteses insistentemente testadas e concatenadas, mas ela não é absoluta, ela pode cair por terra a partir do momento em que uma explicação melhor se apresentar. Para a biologia isso seria fantástico, como foi a mecânica quântica e a relativista para a física clássica newtoniana. A evolução é o paradigma vigente porque satisfaz as explicações do porque todos os felinos compartilham o mesmo comportamento de auto-limpeza, porque todos os mamíferos compartilham o gene Pax6 ou porque borboletas do gênero Heliconius tem a mesma preferência alimentar, os mesmos maquinários genéticos que determinam a cor e o formato de suas asas.

O trabalho do biólogo evolucionário é semelhante ao da polícia científica. Raramente vemos as coisas acontecendo em tempo real, isso porque em evolução, as coisas acontecem lentamente, em escala de tempo geológico. Mas isso não esta longe de nosso alcance. É a partir das evidências deixadas para trás que o policial ou o biólogo cria um perfil.

Um policial científico que encontra um corpo e a arma usada para matar pode traçar a sequencia na qual o crime foi cometido, suas etapas, traçar um perfil sobre as motivações e até um perfil psicológico do assassino. Na biologia evolutiva acontece da mesma forma. Pelos fósseis, genes compartilhados,mo nicho ecológico que os animais compartilham podemos ter uma ideia da dinâmica que levou espécies a se separarem, traçar um perfil evolutivo baseado nas evidências fósseis e anatômicas, comparar isso em uma matriz de dados e criar modelos estatísticos de verossimilhança para estabelecer parcimoniosamente qual é a arvore de relacionamentos que melhor explica o relacionamento histórico entre esses taxa.

Entender os conceitos de evolução é fácil, é divertido, fixa a nossa atenção para entender o porque de tamanha diversidade de vida e permite entender a nossa origem como espécie.

Difícil é debater com seus opositores, é chato na maioria das vezes, isso porque na maioria das vezes negam a teoria da evolução não com argumentos científicos, mas por um posicionamento absolutista meramente religioso. A ciência tem o seu modo de construir conhecimento, baseado no método empírico, no falseamento popperiano e na construção de modelos explicativos temporários. A religião também interpreta os fenômenos do mundo, mas com sua própria metodologia; a revelação divina, autoridade do livro sagrado e a tradição religiosa. Transpor esses limites metodológicos, epistemológicos e juntar tudo num “saco de gatos” pode trazer complicações para o melhor entendimento e divulgação de conhecimentos científicos criando uma falsa ciência em que Deus precisa ser provado cientificamente para que seja vivo. E cria um déficit religioso uma vez que a crença em Deus deixa de ser única e exclusivamente na fé e busca em uma metodologia mundana comprovação da Verdade. É uma tentativa de catequizar a ciência. A ciência não busca comprovar ou refutar Deus, o sobrenatural esta fora de sua competência de trabalho, afinal, se Deus fosse detectado pelo método científico, não seria sobrenatural, mas sim natural. Devemos ressaltar também que nem todo conhecimento religiosa é oposto a biologia evolutiva. Alguns grupos budistas aceitam claramente as explicações científicas para a origem do universo, da vida e sua diversidade. Recentemente o Papa Francisco fez um pronunciamento semelhante ao do Papa João Paulo II, de que a evolução e o Big Bang já estão tão bem fundamentados que não podemos nega-los. Claro, ele fez suas considerações religiosas, mas demonstra certa flexibilidade e coerência com uma evolução teísta. Há mais coerência em um papa do que na maioria dos segmentos evangélicos.

Não é possível justificar como um Deus tão onisciente precisaria ser provado cientificamente para ser visto. A crença é dada pela fé e não pela ciência.

Não estou propondo uma compartimentalização do conhecimento. Ao contrário, a ciência e a religião intercambiam informações constantemente, mas para discutir ciência e religião é preciso ter um conhecimentos básicos em comum, é preciso entender um mínimo possível, é preciso deixar de misturar e de transmigrar conceitos religiosos para dentro das teorias científicas como fazem os negacionistas religiosos da evolução. Não é preciso fé para ser biólogo evolucionista; a evolução não é mitologia; Deus não precisa da ciência para ser acreditado por seus seguidores; evolução biológica não é a mesma coisa que origem da vida.

Infelizmente, a maioria das pessoas que usa esses conceitos errados não são pessoas apenas ignorantes em ciência, mas sim pessoas de ma fé que querem minar conhecimentos fidedignos ao método para implantar uma visão radical religiosa. Eles não são só analfabetos científicos, são fundamentalistas religiosos.

E a melhor forma de combate a este tipo de manobra pseudocientífica é a produção de mais conhecimento científico e a popularização desse conhecimento, na educação, na transmissão e na busca da reflexão sobre até onde essas teorias se aplicam, o que elas nos dizem, o que elas não nos dizem. Educação é a base de tudo, não para salvar os fundamentalistas, mas para evitar que as futuras gerações caiam nas mãos desses grupos fanáticos com uma visão restrita e dogmática da criação. É possível seguir crendo em um Deus e aceitar que a evolução biológica explica muitos fenômenos. Como lidar com as contradições é algo bastante pessoal, mas vale a pena tentar.
A discussão, o debate, as reflexões, as trocas de informação, de artigos e o respeito a conclusão individual devem ser mantidos. Só assim teremos um entedimento mais plano e coerente do que é ciência e da biologia evolutiva.


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